Sueño y vigilia. El cerebro en marcha

Se acaba de publicar un libro dentro de la colección de Neurociencia y Psicología editado por el periódico El Pais, titulado "Sueño y vigilia. El cerebro en marcha", que corresponde al número 21 de la colección, y que se puede encontrar en este enlace.

Este libro ha sido escrito por el Dr. Darío Acuña y su finalidad no es ser un tratado sobre el sueño, si no de analizar cómo el sueño forma parte de una estructura mucho más compleja que regula todos nuestros ritmos biológicos y controla cómo día a día cambiamos rítmicamente para adaptar nuestro organismo a cada momento de las 24 horas del día. 

Todos los seres vivos, animales y vegetales, somos organismos eminentemente rítmicos, que adaptamos todas nuestras funciones al medio ambiente en el que vivimos. Como este medio ambiente es cambiante, del día a la noche, de una estación a otra, nuestro organismo tiene también que cambiar en el mismo sentido, ajustando su actividad celular a dichos cambios. Así, nuestras capacidades físicas y cognitivas varían de la mañana a la tarde y del día a la noche; nuestro metabolismo, las hormonas que producimos, y nuestros neurotransmisores cerebrales están en un constante cambio para hacernos más fácil la vida, adaptándonos de manera exquisita al entorno. 

Todos esos cambios son repetitivos, y permiten algo fundamental en la vida, predecir los cambios de nuestro entorno. Para organizar dichos cambios, tenemos un reloj molecular en nuestro cerebro, el reloj biológico central, que marca las pautas de funcionamiento. El reloj da lugar a dos acciones fundamentales: una, la puesta en marcha de dichos ritmos y otra, la sincronización de los mismos. Para la primera, induce los cambios necesarios a través de señales hipotalámicas, y para la segunda, induce la síntesis de melatonina en la pineal, que sincroniza todos los ritmos circadianos a un período de 24 horas. A su vez, el reloj está controlado por el fotoperiodo, que le dice cuándo es de día y de noche.

De esta manera, el reloj central actúa como un director de orquesta: lee la partitura que es el fotoperiodo, y controla todos los instrumentos que son los ritmos circadianos con la batuta, que es la melatonina, que cada noche, a la misma hora, llega a todas las células del organismo para ponerlas a cero para realizar todas sus funciones en 24 horas, ya que al día siguiente volverá la melatonina a poner sus relojes a cero nuevamente.

El libro "Sueño y vigilia. El cerebro en marcha", es un recorrido por el organismo explicando cómo el reloj biológico nos guía y controla; cómo cuando se rompe altera significativamente nuestras vidas y no solamente el sueño, así como identifica las causas principales que llevan a la rotura del reloj, y las formas que tenemos para repararlo.

El reloj es nuestra vida, no debemos pararlo y sí darle cuerda todos los días. Para ello, el libro indica las normas fundamentales para mantener nuestro organismos en perfecta armonía con el ambiente y, en definitiva, con el cosmos.

Espero que el libro "Sueño y vigilia. El cerebro en marcha", sirva a modo divulgativo de cómo nuestro cerebro establece ese nexo de comunicación entre el entorno en el que vivimos y el interior de nuestro organismo.

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Nuestros servicios

El insomnio y, en general, el trastorno del ritmo sueño/vigilia, refleja una alteración más profunda del reloj biológico, que está relacionado con muchas otras patologías como fibromialgia y fatiga crónica, astenia, trastornos metabólicos, hormonales y desequilibrios de la nutrición, enfermedades neurodegenerativas e inflamatorias, cáncer, así como el envejecimiento y patológico.

Mediante una serie de pruebas que se indican abajo, en el IiMEL evaluamos la función del reloj biológico, los trastornos de los ritmos circadianos y de la producción de melatonina, así como las causas de las alteraciones del sueño, identificamos su relación con otras patologías antes citadas, y proponemos el tratamiento adecuado.

  • Calidad del sueño

    Ya que el ritmo sueño/vigilia refleja directamente cómo está funcionando el reloj biológico, una correcta evaluación de la calidad de sueño requiere el análisis de la estructura (cronotipo) y funcionamiento del reloj biológico endógeno, y su relación con la alteración de los ritmos biológicos, o cronodisrupción.

    Nos permite identificar las causas y el tipo de cronodisrupción, para proceder a su reparación y restaurar el ritmo del sueño.


  • Niveles de melatonina

    El análisis de la melatonina se puede realizar en orina (midiendo 6-sulfatoximelatonina), suero o saliva. La saliva es la mejor opción y menos invasiva, ya que refleja con total seguridad sus niveles en sangre. La determinación de los niveles de melatonina en saliva a lo largo de las 24 horas refleja el fenotipo circadiano.

    De esta forma, conocemos si existen trastornos en la amplitud, duración, y adelanto o retraso de fase en el fenotipo circadiano de los ritmos con respecto al ritmo ideal representado por el cronotipo genético, para proceder a normalizarlo.


  • Proceso de envejecimiento

    Ya que el envejecimiento se inicia con un proceso de cronodisrupción, continúa con una fase de activación inmunitaria, sigue con aumento de estrés oxidativo, y termina con disfunción mitocondrial, valoramos aquí el daño oxidativo y defensa antioxidante, el daño nitrosativo y la activación inflamatoria, y la función mitocondrial.

    Podemos conocer de esta forma la magnitud del proceso de envejecimiento, para proponer medidas correctoras y preventivas.


  • Estrés oxidativo y potencial antioxidante

    Determinamos los marcadores de daño oxidativo a lípidos y proteínas, así como la actividad de los sistemas endógenos de defensa antioxidante, así como la capacidad de generación de agentes reductores a nivel intracelular y extracelular, cuyo funcionamiento, en tándem, nos da una visión global del potencial antioxidante del organismo.

    Con estos datos, identificamos en qué lugar o lugares del tándem antioxidante/reductor se encuentra el fallo que lleva al acúmulo de radicales libres. Entonces, podemos corregir y compensar esos defectos de manera adecuada para lograr el estado de equilibrio oxidativo.


  • Potencial antiinflamatorio

    Para valorar el potencial y capacidad de respuesta y activación inflamatorias, medimos aquí diversos parámetros de la respuesta de la inmunidad innata, desde la generación de óxido nítrico y el daño nitrosativo, hasta los niveles de citoquinas pro- y antiinflamatorias.

    Estos datos nos dan una visión global de cuál es el grado de activación del sistema inmunitario, proporcionándonos la información necesaria para su corrección.


  • Función mitocondrial

    La función mitocondrial está directamente ligada a la formación de radicales libres, por lo que se pude dañar fácilmente. Aquí determinamos diversos marcadores en suero y en células mononucleares periféricas, incluyendo melatonina y CoQ10, que nos indican la salud de la función mitocondrial.

    Estos estudios nos permiten restaurar la mitocondria, que es es la central bioenergética de la célula, cuyo funcionamiento es crítico para que el organismo responda de manera saludable en cada momento.


  • Otros marcadores del estado de salud

    Los niveles de hormonas, que disminuyen con la edad y ante determiandos tratamietnos farmacológicos; el contenido en microelementos, necesarios para el buen funcionamiento del organismo; los niveles de vitaminas, así como el acúmulo de toxinas, están directamente relacionados con el envejecimiento y enfermedades asociadas al mismo.

    La determinación de esos parámetros o de alguno de ellos nos es importante identificar muchos estados carenciales y/o tóxicos, que permitirá un adecuado diagnóstico del estado de salud y tomar las medidas correctoras adecuadas.


  • Informe personalizado y tratamiento

    Con las determinaciones realizadas aquí, tenemos un criterio importante para diagnosticar el problema de salud, realizar un informe personalizado en cada caso, y plantear una pauta de tratamiento específico, que devuelva la normalidad a aquellas situaciones que se identifiquen como alteradas.

    El fin último del IiMEL es identificar y corregir los problemas de salud mediante los análisis más específicos y menos invasivos, y las terapias más concretas para realizar un tratamiento definido y personalizado.