La evidencia científica de los efectos de la melatonina en la salud

Desde la purificación y caracterización de la melatonina por Lerner en 1958 hasta hace unos 10 años, se pensaba que la pineal era el único lugar de producción de melatonina. Pero esto ya no es sostenible. Los enzimas de síntesis de melatonina se expresan en prácticamente todos los tejidos del organismo. Por otro lado, en estos tejidos y órganos la melatonina se encuentra en concentraciones 2 a 3 órdenes de magnitud superiores a los niveles plasmáticos. Por ello, ya no podemos hablar de niveles fisiológicos de melatonina refiriéndonos a las concentraciones pico- y nanomolares del plasma; tenemos que hablar de concentraciones mucho más altas, hasta micromolares, que podemos encontrar incluso en la bilis, líquido cefalorraquídeo y médula ósea. Nuestros estudios han demostrado definitivamente cómo se distribuye la melatonina dentro de la célula, cuáles son sus niveles fisiológicos y qué hacen.

¿Cuál es la función o funciones de la melatonina extrapineal? Quizá aquí esté la respuesta a un secreto muy bien mantenido a lo largo de la filogenia: la separación de funciones de una misma molécula o, lo que es lo mismo, el ahorro, la economía, de la que hace gala la evolución. La melatonina es una molécula muy sencilla desde el punto de vista estructural y simple de producir desde el punto de vista del gasto energético, que desde el principio se utilizó como señal circadiana y antioxidante.

Durante la evolución los cambios circadianos en los niveles de melatonina se asociaron a los cambios bioquímicos celulares incluidos aquellos conducentes a la división celular. Ya que el metabolismo celular genera radicales libres, la presencia de niveles altos de melatonina en un momento determinado del día permitía contrarrestar dichos radicales, favoreciendo las funciones celulares. Entonces, la filogenia comprobó que esta molécula era útil para ambas funciones, y decidió separarlas: así, aparece la glándula pineal, que se encarga de las funciones de síntesis de melatonina y sincronización circadiana, adaptando el organismo al ciclo luz/obscuridad ambiente, pero se mantiene la producción extrapineal de la hormona por el resto de las células que forman los diferentes tejidos y órganos, donde actúa preferentemente para protegerlos frente a los radicales libres que el consumo de oxígeno impone. Por ello, la melatonina, que se encuentra en grandes concentraciones en dichos órganos, no sale a la circulación, se queda en esos lugares y se produce cuando dichos tejidos la necesitan, es decir, cuando aumenta el estrés oxidativo. En conjunto, la melatonina pienal y extrapineal colaboran en la portección celular del organismo (Figura 27).

Figura 27: La melatonina ejerce múltiples efectos, entre los cuales se encuentran la regulación de los ritmos biológicos, y el control de la homeostasis mitocondrial.

Nuestros servicios

El insomnio y, en general, el trastorno del ritmo sueño/vigilia, refleja una alteración más profunda del reloj biológico, que está relacionado con muchas otras patologías como fibromialgia y fatiga crónica, astenia, trastornos metabólicos, hormonales y desequilibrios de la nutrición, enfermedades neurodegenerativas e inflamatorias, cáncer, así como el envejecimiento y patológico.

Mediante una serie de pruebas que se indican abajo, en el IiMEL evaluamos la función del reloj biológico, los trastornos de los ritmos circadianos y de la producción de melatonina, así como las causas de las alteraciones del sueño, identificamos su relación con otras patologías antes citadas, y proponemos el tratamiento adecuado.

  • Calidad del sueño

    Ya que el ritmo sueño/vigilia refleja directamente cómo está funcionando el reloj biológico, una correcta evaluación de la calidad de sueño requiere el análisis de la estructura (cronotipo) y funcionamiento del reloj biológico endógeno, y su relación con la alteración de los ritmos biológicos, o cronodisrupción.

    Nos permite identificar las causas y el tipo de cronodisrupción, para proceder a su reparación y restaurar el ritmo del sueño.


  • Niveles de melatonina

    El análisis de la melatonina se puede realizar en orina (midiendo 6-sulfatoximelatonina), suero o saliva. La saliva es la mejor opción y menos invasiva, ya que refleja con total seguridad sus niveles en sangre. La determinación de los niveles de melatonina en saliva a lo largo de las 24 horas refleja el fenotipo circadiano.

    De esta forma, conocemos si existen trastornos en la amplitud, duración, y adelanto o retraso de fase en el fenotipo circadiano de los ritmos con respecto al ritmo ideal representado por el cronotipo genético, para proceder a normalizarlo.


  • Proceso de envejecimiento

    Ya que el envejecimiento se inicia con un proceso de cronodisrupción, continúa con una fase de activación inmunitaria, sigue con aumento de estrés oxidativo, y termina con disfunción mitocondrial, valoramos aquí el daño oxidativo y defensa antioxidante, el daño nitrosativo y la activación inflamatoria, y la función mitocondrial.

    Podemos conocer de esta forma la magnitud del proceso de envejecimiento, para proponer medidas correctoras y preventivas.


  • Estrés oxidativo y potencial antioxidante

    Determinamos los marcadores de daño oxidativo a lípidos y proteínas, así como la actividad de los sistemas endógenos de defensa antioxidante, así como la capacidad de generación de agentes reductores a nivel intracelular y extracelular, cuyo funcionamiento, en tándem, nos da una visión global del potencial antioxidante del organismo.

    Con estos datos, identificamos en qué lugar o lugares del tándem antioxidante/reductor se encuentra el fallo que lleva al acúmulo de radicales libres. Entonces, podemos corregir y compensar esos defectos de manera adecuada para lograr el estado de equilibrio oxidativo.


  • Potencial antiinflamatorio

    Para valorar el potencial y capacidad de respuesta y activación inflamatorias, medimos aquí diversos parámetros de la respuesta de la inmunidad innata, desde la generación de óxido nítrico y el daño nitrosativo, hasta los niveles de citoquinas pro- y antiinflamatorias.

    Estos datos nos dan una visión global de cuál es el grado de activación del sistema inmunitario, proporcionándonos la información necesaria para su corrección.


  • Función mitocondrial

    La función mitocondrial está directamente ligada a la formación de radicales libres, por lo que se pude dañar fácilmente. Aquí determinamos diversos marcadores en suero y en células mononucleares periféricas, incluyendo melatonina y CoQ10, que nos indican la salud de la función mitocondrial.

    Estos estudios nos permiten restaurar la mitocondria, que es es la central bioenergética de la célula, cuyo funcionamiento es crítico para que el organismo responda de manera saludable en cada momento.


  • Otros marcadores del estado de salud

    Los niveles de hormonas, que disminuyen con la edad y ante determiandos tratamietnos farmacológicos; el contenido en microelementos, necesarios para el buen funcionamiento del organismo; los niveles de vitaminas, así como el acúmulo de toxinas, están directamente relacionados con el envejecimiento y enfermedades asociadas al mismo.

    La determinación de esos parámetros o de alguno de ellos nos es importante identificar muchos estados carenciales y/o tóxicos, que permitirá un adecuado diagnóstico del estado de salud y tomar las medidas correctoras adecuadas.


  • Informe personalizado y tratamiento

    Con las determinaciones realizadas aquí, tenemos un criterio importante para diagnosticar el problema de salud, realizar un informe personalizado en cada caso, y plantear una pauta de tratamiento específico, que devuelva la normalidad a aquellas situaciones que se identifiquen como alteradas.

    El fin último del IiMEL es identificar y corregir los problemas de salud mediante los análisis más específicos y menos invasivos, y las terapias más concretas para realizar un tratamiento definido y personalizado.